デンマークとは

デンマークとは
国の概要

デンマークは北海に突き出たユトランド半島と、大小500の島で構成され九州ほどの面積に約550万人が暮らす小さな国です。日本の約6倍の面積を有する世界最大の島グリーンランドもデンマーク領ですが、外交と司法以外は自治が認めらているので「自治領」です。首都コペンハーゲンは北緯約55度で、樺太北端とほぼ同緯度ですが、カリブ海から流れてくる暖流「北大西洋海流(通称・メキシコ湾流)」の影響で気候は比較的穏やかです。最高地点は171メートルで平坦な土地には麦畑や菜の花畑が広がります。

言語は英語とドイツ語と中間のようなデンマーク語です。9世紀前半に建国され、1000年以上の歴史を持つ立憲君主国。現在の国家元首はマルグレーテ2世女王です。

世界最高水準の福祉、生活レベルを誇りますが、その水準低下を恐れ、1992年欧州連合(EU)マーストリヒト条約の批准を国民投票で可決しました。さらに2000年には欧州共通通貨・ユーロへの参加を国民投票で却下。独立心の強さもお国柄と言えるでしょう。

歴史

北欧3国のデンマーク、ノルウェー、スウェーデンは北ゲルマン族(ノルマン人)を共通の祖とします。ノルマン人とは有名な「バイキング」のことで、10世紀前後には歴史上有名な「ノルマン人の大移動」を行い、イギリスやロシア、遠くはイタリアのシチリア島などに建国しました。デンマークは9世紀前半に建国され、1380年から1814年までノルウェーはデンマークに属し、スウェーデン、イギリスも一時期支配下に置くなど広大な領土を所有していました。加えてユトランド半島の下部シュレスヴィヒ、ホルスタイン地方も1864年までは国土だったのです。

文化

高級陶磁器「ロイヤルコペンハーゲン」は1775年にドイツのマイセンから職人を招いて王立の工場を創設して以来、200年余りの歴史を誇ります。独特な青い絵柄は東洋磁器に強い影響を受けていると言われています。

他にも「デンマーク体操」と呼ばれる器械体操や、世界でも指折りのビール会社「カールスバーグ」も世界的に認知されいます。比較的陽気な国民という隣国からの印象は、もしかするとじゃがいも焼酎「スナップス」で交わされ「スコール(乾杯)」が理由かもしれません。

また農業、畜産・酪農国ですので、デンマーク料理には豚肉やチーズが多く使われます。主食は黒パンとじゃがいもで、オープンサンドと呼ばれる国土料理は薄く切った黒パンの上に自分好みのハムやチーズ、野菜などをのせて食べるのが一般的です。日本で「バイキング」という言葉として流通している食事スタイルですが、デンマークでは「ビュッフェ」という言葉が流通しているので、レストランなどで「バイキングお願いします」と言っても通じないでしょう。

著名人

・H.C.アンデルセン(童話作家)

・ソーレン・キルケゴール(ニーチェと並ぶ実存主義の祖であり、強烈なまでの個人主義を訴えた哲学者)

・カール・ニールセン(交響曲で知られる作曲家)

・ニコライ・F・S・グルントヴィ(牧師、政治家、詩人、国民高等学校の提唱者)

・ニ-ルス・ボーア(ノーベル賞を受けた核物理学の大家)

・ニルス・ブック(デンマーク体操の考案者)

・N.E.バンクミケルセン(ノーマリゼーションの考えを提唱した行政官)

ハンス・クリスチャン・アンデルセン

Hans Christian Andersen 1805-1875年。

デンマークで2番目に大きな島、フュン島のオーデンセ市生まれ。14歳で俳優をめざし首都コペンハーゲンへ渡るが芽は出ず。放浪や旅が好きだったことから、30歳の時に執筆をはじめる。出版した「子供のための童話」で世界的童話作家としての地位を確立し、子供や貧困者、社会的弱者の立場からヒューマニズムを訴えかるスタイルは今でも世界の子供や大人に親しまれている。
代表作品
「みにくいアヒルの子」
「マッチ売りの少女」
「人魚姫」